Cientista chinês afirma ter criado os primeiros bebês humanos geneticamente modificados e choca o mundo

de Merelyn Cerqueira 0

O cientista chinês He Jiankui, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul da China, afirmou ter ajudado a criar os primeiros bebês geneticamente modificados do mundo.

 

Segundo ele, o experimento envolveu um par de gêmeos com uma edição genética que visa proteção contra o HIV. O resultado foi revelado por uma série de vídeos postados no YouTube.

 

Se verificado como verdadeiro, o avanço poderá ser considerado extremamente importante, porém controverso e até antiético. Embora os resultados do Sistema de Edição Genética CRISPR sejam promissores tanto para a ciência quanto para a sociedade, muitos cientistas continuam preocupados em usar essa ferramenta em pessoas, uma vez que ainda é muito cedo para isso – e a sociedade mundial não tem maturidade coletiva para incorporar, no momento, este tipo de “ajuda genética”.

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Os gêmeos, que foram chamados de Lulu e Nana, nasceram há algumas semanas e agora estão em casa com os pais. A família permanecerá anônima, embora tenha sido dito que o pai é HIV positivo. As crianças não necessariamente poderiam ter nascido com HIV, mas, elas agora adquirirão alguma proteção contra o vírus por meio de uma alteração em apenas um gene.

 

Ele explicou que a gravidez foi muito parecida com a fertilização in vitro normal, mas com uma diferença. Quando os óvulos e espermatozoides foram combinados, o cientista também adicionou uma proteína “modificadora”, fazendo o gene CCR5 ser modificado. Ao desabilitar este único gene, ele “fechou a porta”, através do qual o HIV poderia entrar e infectar as células.

 

No entanto, é importante notar que uma infecção pelo vírus ainda pode potencialmente ocorrer – não sendo uma garantia total de proteção. O furor foi tanto que muitos pais ao redor do mundo se perguntaram se seus “futuros filhos” poderiam ser editados, geneticamente, para serem protegidos do HIV.

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Foram considerados pelo menos sete casais para o ensaio clínico, todos contendo um possível pai com HIV, mas apenas um par de gêmeos nasceu. Como o gene é editado em um estágio muito inicial do desenvolvimento, a mudança genética poderia ser herdada e afetar todo o DNA – o que significa que nós temos dois seres humanos no planeta, em tese, com uma “mutação proposital e ocasionada” que passariam esta mutação genética para seus descendentes. Criamos então seres humanos geneticamente melhorados? Onde está o limite entre ética, sociedade e ciência? 

 

De acordo com a agência de notícias Associated Press, vários cientistas expressaram dúvidas sobre a edição genética ser completamente bem-sucedida, citando evidências insuficientes. Além das considerações científicas, o projeto envolve questões éticas, incluindo: É seguro a longo prazo? Estaria os cientistas “brincando de Deus”? Que precedentes estabelecem? Abriremos algum tipo de caixa de Pandora? O cientista recebeu autorização legal ou governamental para tal procedimento?

 

A edição de genes é algo experimental e ainda está associada a mutações de consequência. De acordo com o professor Julian Savulescu, professor de Ética Prática na Universidade de Oxford, o experimento expõe crianças normais saudáveis a riscos de edição sem qualquer benefício real necessário.

O cientista He Jiankui, por outro lado, está confiante com seu trabalho: “Acredito que as famílias precisam dessa tecnologia, e estou disposto a aceitar as críticas por ela”. Ao que parece, o pesquisador não se importa com a opinião da comunidade científica mundial e quis sair na frente sendo o primeiro a ter coragem de quebrar códigos éticos extremamente profundos.

 

Em um comunicado, a Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul da China disse desconhecer a pesquisa, além de ter ficado “profundamente chocada“, uma vez que o trabalho viola seus códigos de ética e conduta.

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[ IFL Science ] [ Fotos: Reprodução / Youtube ]

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