É oficial! NASA anuncia descoberta de água no lado iluminado da Lua

A descoberta está presente em dois artigos publicados na Nature Astronomy

de Redação Jornal Ciência 0

É oficial. Há água na Lua. Suspeita existia há mais de 10 anos, com base em detecções descritas em 2009, mas havia espaço para interpretação. Agora, usando método diferente, cientistas da NASA entram para a História. A descoberta está presente em dois artigos publicados na Nature Astronomy.

A ambiguidade surgiu porque as detecções de 2009 foram feitas com uma espectroscopia – técnica de aferimento de dados físico-químicos através da transmissão, absorção ou reflexão da energia radiante incidente em uma amostra – de 3 micrômetros. Nesse comprimento de onda, havia duas possibilidades – água ou outro composto de hidroxila (-OH) compreendendo hidrogênio e oxigênio.

Liderada pelo astrônomo Casey Honniball, do Goddard Space Flight Center da NASA, uma equipe de cientistas decidiu examinar o comprimento de onda que poderia confirmar ou reverter essas descobertas. A espectroscopia de 6 micrômetros deve mostrar uma linha que só pode ser criada por dois átomos de hidrogênio e um átomo de oxigênio – o que é chamado de vibração de curvatura H-O-H.

Mas, na verdade, fazer uma detecção inequívoca nessa banda, é complicado. Requer o uso do Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), um telescópio especial único que voa em um plano acima da maior parte da atmosfera terrestre. “

“SOFIA é o único observatório atual e planejado capaz de fazer essas observações”, disse Honniball à ScienceAlert.

“As espaçonaves lunares atuais não têm instrumentos que possam medir a 6 micrômetros e, do solo, a atmosfera da Terra bloqueia a luz de 6 micrômetros e, portanto, não pode ser feito a partir de observatórios localizados no solo. SOFIA voa acima de 99,9% do vapor d’água da Terra, que permite que a luz de 6 micrômetros passe e seja observada. E, felizmente, o instrumento FORCAST da SOFIA pode fazer medições de 6 micrômetros e olhar para a Lua”, disse.

Usando FORCAST, a equipe estudou cuidadosamente uma região na qual as detecções de 3 micrômetros foram feitas – altas latitudes ao sul, em torno do Polo sul. Lá, eles encontraram a linha de emissão que esperavam – aquela assinatura única que só poderia ser criada pela vibração de curvatura H-O-H.

Com base em suas detecções, a equipe estima a abundância de água em torno de 100 a 400 partes por milhão – consistente com as detecções de 3 micrômetros feitas anteriormente.

É claro que não há lagos líquidos espalhando-se pela superfície lunar, e qualquer água congelada sublimaria assim que a luz do sol a atingisse. Mas, existem várias maneiras pelas quais a Lua ainda pode estar abrigando águas superficiais.

“Acreditamos principalmente que a água está sólida”, disse Honniball.

“Quando um micrometeorito atinge a Lua, ele derrete algum material lunar, que rapidamente esfria e forma um vidro. Se já houver água, formada durante ou entregue durante o impacto, parte da água pode ser capturada na estrutura do vidro enquanto esfria”

Em um artigo separado liderado pelo astrônomo Paul Hayne, da University of Colorado Boulder, os cientistas exploraram outra possibilidade – regiões de sombra permanente em crateras polares. Em altas latitudes, as bordas das crateras criam regiões que a luz solar nunca toca.

Nesses pontos, as temperaturas nunca ultrapassam os -163 graus Celsius, criando armadilhas frias que podem abrigar manchas ocultas de gelo.

Usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA, Hayne e seus colegas calcularam que poderia haver até 40.000 quilômetros quadrados dessa superfície permanentemente sombreada.

E 60% disso está no polo sul. “As temperaturas são tão baixas nas armadilhas frias que o gelo se comportaria como uma rocha”, disse Hayne. “Se a água entrar lá, ela não vai a lugar nenhum por um bilhão de anos”.

Ambos os documentos têm implicações muito importantes para futuras missões lunares. A NASA está planejando estabelecer uma base lunar como parte da missão Artemis; se uma fonte abundante de água puder ser encontrada nas proximidades, os residentes lunares poderiam usá-la para beber, para cultivar, e até mesmo dividi-la usando eletrólise para obter hidrogênio para combustível de foguete.

“Com mais observações, seremos capazes de caracterizar o comportamento da água na superfície lunar e compreender sua origem, onde está e se faz movimentos ao redor da superfície lunar”, afirmou Honniball.

Fonte: Science Alert Foto: Reprodução

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