Cientistas detectaram uma camada completamente nova no manto da Terra

de Julia Moretto 0

Pela primeira vez, os cientistas descobriram o que parece ser uma camada extra de placas tectônicas escondidas no manto da Terra sob o Leste da Ásia.

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A descoberta pode finalmente explicar uma misteriosa série de terremotos entre Fiji e Austrália. Basicamente, 90% da sismicidade profunda da Terra (mais de 500 quilômetros de profundidade) ocorrem na área de Tonga onde nós encontramos nossa crosta lisa, disse o geólogo Jonny Wu da Universidade de Houston. 

O manto da Terra é uma enorme camada de rocha sólida de cerca de 3.000 km de espessura, que se move como um líquido muito espesso sob a crosta, onde vivemos. Quando o manto se move, a crosta se move junto, mudando as placas tectônicas ao redor. 

Quando as placas colidem, elas também podem induzir um processo chamado subducção, que faz com que uma das duas placas seja empurrada para baixo no manto líquido, onde ela continua a se afundar em direção ao núcleo da Terra. 

Agora, graças a uma nova técnica de imagem que nos permite visualizar a estrutura interna da Terra usando dados de terremotos, Wu e sua equipe dizem que descobriram o que parecem ser múltiplas placas tectônicas subduzidas há 50 a 60 milhões de anos no manto. 

Eles os encontraram sentados na zona de transição – parte do manto que fica entre as seções superior e inferior, a uma profundidade de 410 e 660 km (250 a 400 milhas). 

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A descoberta, que foi anunciada em uma conferência conjunta da Japan Geoscience Union e da American Geophysical Union em Tóquio, ainda não foi confirmada de forma independente. 

“Um princípio subjacente é o da isostasia, que delineia uma área como sendo ‘a crosta’, uma vez que a maioria das placas se movimentará em torno desta elevação média”, explicou Alexandru Micu para ZME Science.  

Mas, em vez de serem empurradas para baixo no manto para um dia serem recicladas como material da crosta, essas placas estão se comportando exatamente como fariam na superfície. 

Além de sua escolha do lugar, essas placas afundadas não diferem muito de placas tradicionais no comportamento, diz Micu.

“Elas deslizam horizontalmente a velocidades iguais às das placas de superfície, podem viajar a milhares de quilômetros do ponto de subducção, podem dobrar da mesma forma que as placas de superfície e podem gerar a energia libertada durante uma pausa”, completou. 

A boa notícia é que elas também poderiam responder a algumas questões geológicas urgentes: o que está causando uma série de terremotos profundos e violentos? Eles são conhecidos como os Terremotos de Vityaz e foram rastreados até o manto entre Fiji e Austrália. 

Assim como as placas que deslizam na crosta levam a terremotos regulares, pode ser que as placas que deslizam no manto deem origem a terremotos ainda mais profundos, sugere a equipe. 

“Essa evidência da parte subduzida de uma placa que mantém algum tipo de integridade por mais de mil quilômetros enquanto é forçada ao longo da zona de transição é intrigante”, disse o geólogo David Rothery da Universidade Aberta no Reino Unido, que não estava envolvido no estudo. 

“Isso nos fará reavaliar a ideia convencional de subducção de placas sendo assimiladas no manto mais profundo à medida que elas caem, completou.

Fonte: Science Alert Fotos: Reprodução / The Guardian

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