O Ártico está ficando verde e os cientistas finalmente sabem o porquê

de Osmairo Valverde 0

O gelo marinho do Ártico está se tornando progressivamente mais verde. Por muitos anos os cientistas não conseguiam explicar o que estava acontecendo.

Eles sabiam que o verde vem de flores de plantas marinhas microscópicas chamadas fitoplâncton que cresciam sob o gelo marinho, mas isso não fazia sentido, já que o fitoplâncton precisa de luz para a fotossíntese, e o local era muito escuro para a sobrevivência.

Mas uma nova pesquisa, deixou a ideia mais clara para os cientistas. O recorde de baixos níveis de gelo marinho que agora vemos no Ártico desgastou a barreira para a luz solar, então em vez de ser refletida, ela está sendo absorvida por piscinas de derretimento escuro que estão proliferando na superfície.

O gelo que permanece é agora mais escuro e mais fino do que nunca, e abaixo, as colônias de fitoplâncton estão crescendo à medida que a luz penetra no oceano. 

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Como os satélites não conseguem analisar as condições através do gelo, Chris Horvat e seus colegas tiveram que encontrar outra maneira de obter suas respostas.

Usando a modelagem matemática, eles construíram uma simulação computacional das condições do gelo do mar de 1986 até 2015, e confirmaram que não só a espessura do gelo estava diminuindo, mas as piscinas de fusão estavam aumentando. 

Essas pressões provocaram um ataque de duas pontas que vem aumentando em intensidade nas últimas duas décadas – e não mostra sinais de desaceleração.

À medida que a escuridão absorve mais luz do que o gelo marinho não fundido – que é brilhante e reflexivo em sua forma intocada – a proliferação dessas piscinas de derretimento permitiu níveis sem precedentes de luz solar para permear o gelo desbaste e chegar ao oceano abaixo.

A simulação da equipe revelou que há 20 anos, apenas 3% ou 4% do gelo marinho do Ártico era suficientemente fino para permitir que grandes colônias de plâncton florescessem embaixo. 

O avanço rápido até 2015 e quase 30% do gelo marinho do Ártico foi leve o suficiente para permitir que os fitoplâncton florescessem nos meses de verão.

A preocupação agora é que essas flores verdes de fitoplâncton não sejam apenas um efeito colateral inofensivo do gelo marinho derretido – elas trazem consigo um conjunto de problemas completamente diferentes por causa de quão cruciais elas são para o ecossistema local. 

Se as condições no Ártico começarem a fazer com que as condições abaixo do gelo marinho sejam hospitaleiras para o fitoplâncton, elas se tornarão indisponíveis para as criaturas marinhas maiores que dependem deles como alimento. 

“O declínio do medidor na espessura do gelo do mar no Ártico nos últimos 30 anos mudou drasticamente a ecologia nessa área”, diz Horvat.

“De repente, toda a nossa ideia sobre como esse ecossistema funciona é diferente. A base da rede alimentar do Ártico está agora crescendo em um momento diferente e em lugares que são menos acessíveis aos animais que precisam de oxigênio”. 

Não está claro o que vai acontecer a seguir, mas é provável que a “ecologização” continue, com os pesquisadores relatando que estamos perdendo o gelo do mar Ártico em todas as estações.

“O que acontece no Ártico não fica no Ártico”, disse a cientista Katharine Hayhoe, do Texas Tech. “Todo este planeta está interconectado”. A pesquisa foi publicada em Science Advances.

Fonte: Science Alert / Harvard Gazette Fotos: Reprodução / Science Alert

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