Um terremoto realmente poderoso poderia dividir a Terra ao meio?

de Osmairo Valverde 0

Uma pergunta interessante surgiu em uma discussão sobre os terremotos recentemente. Algum terremoto poderia ser suficientemente poderoso para quebrar o planeta, ou mesmo dividi-lo completamente?

Esta é uma questão surpreendentemente difícil de responder, mas vamos dar uma olhada na Ciência para ver quão possível este tipo de apocalipse realmente é.

Em primeiro lugar, vamos lembrar-nos o que causa um terremoto e quão ridiculamente enérgicos são os piores.

Há tantas maneiras diferentes de ter terremotos – mesmo a atração gravitacional da Lua pode desencadear, mas por uma questão de simplicidade, é preciso começar com as causas mais comuns por enquanto.

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Existe a rede de falhas como o complexo de San Andreas, que se formou no ponto em que a Placa do Pacífico está se movendo para o norte em relação à Placa da América do Norte.

Este tipo de margem tectônica é chamado de limite de “transformação” e tende a produzir terremotos muito rasos e prejudiciais.

Então você tem dois pratos a colidir. Nestes limites “convergentes”, uma das duas coisas acontece: a placa mais densa afunda sob a outra e se destrói no manto ou ambas se esmagam e se levantam para formar uma cordilheira

No caso do primeiro, vão acontecer terremotos profundamente arraigados, e em termos do último, eles estão em profundidades medianas para rasas. Com algumas exceções, é assim que os terremotos são gerados na Terra, então, como eles podem obter?

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Aqui estão os cinco maiores terremotos mais importantes registrados, em ordem crescente:

  • 5 – Kamchatka, União Soviética: em uma falha convergente ao longo da trincheira Kuril-Kamchatka. Criou um tsunami devastador, e mais de 2.300 pessoas morreram.
  • 4 – Região de Tohoku: ao largo da costa leste do Japão:  em uma falha convergente ao longo do limite do Pacífico Ocidental entre as placas norte-americanas e pacíficas. O tsunami foi um dos mais mortíferos da história humana, matando até 20 mil pessoas.
  • 3 – Sumatra, Indonésia: em uma falha convergente onde a placa indiana desliza abaixo da placa da Birmânia. Um fato assustador: em certo ponto, a ruptura estava movendo 2,8 quilômetros por segundo, o que equivale a velocidades de 10.000 quilômetros por hora. O tsunami resultante causou até 250 mil mortes
  • 2 – Prince William Sound, Alaska:  em uma falha convergente ao longo da Fossa das Aleutas. Apesar de um tsunami poderoso, apenas 30 pessoas morreram.
  • 1 – Valdivia, Chile:  em uma falha convergente entre a placa Nazca descendente e a placa sul-americana. Também produziu um colossal tsunami no Oceano Pacífico, mas “apenas” 1.000-6.000 pessoas morreram.

Então, quão poderosos são esses terremotos?

A maioria está familiarizado com a escala Richter, que mede os terremotos em termos de amplitude ou comprimento de um ciclo de onda.

Quanto maior a amplitude, mais poderoso é o terremoto. Essa escala, agora extinta, foi substituída por outra na década de 1970 chamada Escala de Magnitude de Momento, cujos valores se alinham de forma semelhante ao original.

É uma escala logarítmica, o que significa que um terremoto de 2,0M é 32 vezes mais enérgico que um evento de 1,0M. Da mesma forma, um terremoto de 3,0 milhões é 1.000 vezes mais poderoso que um evento de 1,0M. 

Os sismólogos podem usar as ondas sísmicas desencadeadas por esses terremotos para descobrir quantos joules de energia liberam. Por um ponto de comparação, uma maçã que cai um metro para o chão de uma árvore envolve um único joule de energia.

Alguns de vocês podem ter encontrado um padrão – todos esses terremotos ocorreram em limites de placas convergentes. Eles são conhecidos como terremotos que descrevem uma falha deslizando para cima em relação a outra em uma escala gigantesca. 

Para dizer que esses cinco terremotos foram devastadores é um enorme eufemismo. A liberação de tanta energia desencadeou enormes deslizamentos de terra, transformou o solo em um fluido de fluxo rápido, e as cidades foram literalmente lavadas.

É seguro dizer, no entanto, que mesmo esses monstros não conseguiram literalmente abrir a crosta, e, tanto quanto os geólogos podem dizer, nunca aconteceu em toda a história do mundo. Mas por quê?

Primeiramente: a crosta já está aberta.

A espessura média da crosta continental é de cerca de 35 quilômetros, em comparação com a espessura da crosta oceânica de cerca de 9 quilômetros. 

As redes de falhas geralmente são mais baixas do que 80 quilômetros de profundidade, mas podem chegar a uma profundidade de 600 quilômetros.

A crosta, o manto superior abaixo dele, e as placas tectônicas subduzindo nele estão todas rachadas de algum jeito.

A maioria do manto, no entanto, não pode ser aberta. É sólida, mas é tão quente que qualquer tentativa de o dividir seria como colocar um dente em um tubo altamente pressurizado de pasta de dente. No instante, o material do manto se precipitaria para preencher a lacuna e o choque seria absorvido.

Isso não é divertido, é? Certamente, podemos gerar um terremoto artificial e separar o planeta, você pode se perguntar. Por que sim, sim, nós poderíamos.

Vamos dar uma olhada na energia que seria necessária para fazê-lo. Supondo que a crosta geralmente seja feita de granito, que derrete a 1.260°C, pode-se usar a “magia” da física para determinar quanto de calor de fricção seria necessário para destruir a crosta durante terremoto.

Isso exigiria um terremoto 53 mil vezes mais poderoso que o terremoto de Valdivia de 1960. Um terremoto de 12,8M, na verdade. 

Se um supervilão fizer isso acontecer, levaria a órbita da Terra a girar em torno do Sol e balançar dramaticamente, talvez estragando os ciclos sazonais para sempre. A crosta fundida explodiria para o oceano, causando uma explosão de vapor gigantesca que eliminaria qualquer país que estivesse perto no momento.

Felizmente, esse tipo de terremoto nunca poderia acontecer na vida real. As forças necessárias para gerá-lo são muito além da força mecânica de qualquer pedra que se conhece, o que significa que o estresse de duas placas faria com que elas avançassem muito antes de acumularem energia suficiente.

Fonte: IFL Science Fotos: Reprodução / Daily Mail

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