TOP 5 vulcões mais mortais do mundo

de Julia Moretto 0

Uma erupção do Monte Etna mostrou os perigos que os vulcões representam para os seres humanos e para a sociedade.

Desde 1600, 278.880 pessoas foram mortas por atividade vulcânica, sendo muitas dessas mortes atribuídas a perigos secundários associados com a erupção principal. 

Um exemplo foi a erupção de Tambora, na Indonésia em 1815, quando 92.000 pessoas morreram de fome. Em 1883,um tsunami vulcânico matou 36.000 pessoas após a erupção de Krakatoa.

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Desde a década de 1980, as mortes relacionadas com erupções vulcânicas têm sido bastante limitadas, mas isso não é inteiramente resultado de uma maior preparação ou investimento na gestão de riscos – é uma questão de acaso. 

Pesquisas mostram que a atividade vulcânica não apresentou nenhum abrandamento desde a virada do século 21 – ela só não tem ficado perto de centros populacionais. De fato, vários vulcões permanecem em vias de explodir, o que representa uma grande ameaça à vida e aos meios de subsistência.

Vesúvio, Itália

Conhecido por sua erupção de 79, que destruiu as cidades de Pompeia e Herculano, o Vesúvio ainda apresenta risco significativo, visto que ofusca a cidade de Nápoles e seus arredores, o lar de mais de 3 milhões de pessoas. 

É também conhecido por uma forma particularmente intensa de erupção. Plínio (depois Plínio, o jovem, que foi o primeiro a descrever o evento de 79) caracterizou a expulsão como uma vasta coluna de gás e cinzas que se estendia para a estratosfera, com muito mais altura do que os aviões comerciais atingem.

Se tal erupção ocorresse hoje no Vesúvio, é provável que grande parte da população já teria sido evacuada, já que um enxame precursor de terremotos provavelmente anunciaria sua aproximação. Mas aqueles que permaneceram inicialmente seriam atingidos por pedras enormes. 

Quando o vulcão começasse a ficar sem energia, a própria coluna de gás desmoronaria, fazendo com que partículas menores de rocha (de cinzas finas a pequenas rochas) caíssem na Terra em alta velocidade.

Asfixiantes nuvens de gás e rochas pulverizadas – correntes de densidade piroclástica – inundariam as encostas do vulcão. Tais características de cinzas de gás são conhecidas por viajar dezenas de quilômetros e a velocidades terríveis, potencialmente transformando Nápoles em uma nova Pompeia.

Nyiragongo, República Democrática do Congo

Este vulcão centro-africano entrou em erupção várias vezes ao longo das últimas décadas e, embora as suas erupções não sejam explosivas, produzem uma forma de lava fumegante e perigosa. Uma vez lançada, esta lava pode rapidamente se mover para baixo dos flancos do vulcão e inundar áreas com pouco ou nenhum aviso.

Em 2002, o lago de lava no cume do vulcão foi rompido, resultando em correntes de lava que se precipitava para a cidade de Goma, a 60 km/h (37 mph), soterrando partes dela a uma profundidade de dois metros.

Felizmente, os avisos foram emitidos quando o mal-estar do vulcão se tornou foco de intensa pesquisa – e mais de 300.000 pessoas foram evacuadas a tempo.

Popocatépetl, México

“Popo”, como os locais chamam, está a apenas 70 quilômetros ao sudoeste de uma das maiores cidades do mundo: a Cidade do México–que abriga 20 milhões de pessoas. Popo é regularmente ativo e seu ataque mais recente de atividade em 2016 enviou uma pluma de cinzas a uma altitude de cinco quilômetros. 

Nos últimos tempos, e de fato durante grande parte de sua história, os eventos eruptivos em Popo consistiram em plumas de cinzas isoladas. Essas plumas cobrem a montanha e quando misturadas com água, podem formar um denso barro que tem o potencial de fluir por muitos quilômetros ea velocidades relativamente altas.

Esses fenômenos, conhecidos como lahars (ou avalanches), podem ser extremamente mortais, como exemplificado pelo desastre de Nevado del Ruiz de 1985, quando cerca de 26 mil pessoas foram mortas na cidade de Armero, na Colômbia, por um laharde uma fonte vulcânica de 60 quilômetros (37 milhas) de distância. 

A tragédia do Nevado del Ruiz foi o resultado direto da atividade vulcânica que derrete o gelo na cúpula do vulcão, mas um grande volume de chuva ou derretimento de neve poderia gerar algo similar em Popo.

Krakatoa, Indonésia

Também conhecido como Krakatau, o Krakatoa matou cerca de 36.000 pessoas em 1886, em que um tsunami provocou sua erupção, liberando mais energia do que 13.000 bombas atômicas de Hiroshima.

A erupção destruiu a ilha vulcânica completamente, mas dentro de 50 anos, uma nova ilha já tinha aparecido em seu lugar. 

A nova ilha é chamada Anak Krakatau (filho de Krakatoa) e desde a década de 1920 tem crescido, alcançando hoje cerca de 300 metros de altura.

Ninguém sabe ao certo se o crescimento de Anak Krakatau significa que um dia pode ser repetida a catástrofe que seu “pai” desencadeou, mas sua localização entre as duas ilhas mais populosas da Indonésia, Java e Sumatra, oferece grave ameaça.

Changbaishan, China

Poucos ouviram falar deste vulcão em uma parte remota da Ásia – sua última erupção foi em 1903. Por volta de 969, o vulcão produziu uma das maiores erupções dos últimos 10.000 anos, liberando três vezes mais material do que o Krakatoa em 1886. 

Um dos perigos principais é colocado pelo lago maciço da cratera em seu pico –comum volume de aproximadamente nove quilômetros cúbicos. Se violado, este lago poderia gerar avalanches que representariam uma ameaça significativa às 100.000 pessoas que vivem na vizinhança.

No início dos anos 2000, os cientistas começaram a monitorar o vulcão até então pouco observado, e determinaram que sua atividade estava aumentando, que sua dormência de câmara de magma estava chegando ao fim e que isso poderia representar um perigo nas décadas seguintes. Além disso, o Changbaishan se estende a fronteira da China e Coreia do Norte. Dada essa localização geopolítica sensível, os efeitos de qualquer atividade vulcânica seriam muito difíceis de gerenciar.

Artigo originalmente publicado pelo The Conversation.

Fonte: Science Alert Fotos: Reprodução / Science Alert

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