A dieta vegetariana é mais ecologicamente correta?

de Julia Moretto 0

Carne bovina do Brasil, abacate do México, cordeiro da Nova Zelândia, vinhos da África do Sul e feijão verde do Quênia – as listas de compras de alimentos têm um sabor distintamente internacional.

 

E com muitos questionando sobre a sustentabilidade de importar tanta comida, estamos começando a nos perguntar se migrar para uma dieta vegetariana para reduzir as emissões causadas pela produção de carne seria realmente sustentável.

 

A influência do comércio mundial de alimentos nas dietas locais e escolhas culturais aumentou muito nos últimos anos. As cadeias de abastecimento alimentar operam a nível mundial e fornecem produtos a quase 4 mil milhões de pessoas que vivem atualmente em cidades e vilas. Foi este princípio que estabeleceu a primeira estação de pesquisa agrícola do mundo, cerca de 150 anos atrás, quando os fundadores da Rothamsted viram o potencial das terras agrícolas em torno de Londres para abastecer uma população urbana crescente.

 

Muitos são conscientes do que comem – tanto de uma perspectiva de saúde quanto ambiental. Mas qual é o impacto disso? Somos cada vez mais incentivados a comer menos carne para combater a mudança climática. E o consumo de carne, na União Europeia, pelo menos, reduziu e estabilizou em cerca de 42 milhões de toneladas ao longo dos últimos 15 anos. Há também novos rótulos para diferentes tipos de comedores de carne: flexitarians – que comem carne às vezes– ou o reducetarians– que se destinam a comer menos carne. Esses grupos refletem as diferentes maneiras de reduzir o consumo.

 

Mas, e quanto a todas essas frutas, legumes e alimentos básicos que atravessam o globo: podemos realmente rotulá-los como mais sustentáveis ​​do que carne? O crescimento das compras de alimentos éticos compõe cerca de 10% das compras de supermercado no Reino Unido– que é o dobro do tabaco. Mas a utilização da terra e dos recursos a nível mundial determinam a sustentabilidade dos alimentos que comemos – a produção de alimentos pode destruir ou deslocar os recursos naturais para suprir a crescente demanda.

 

Mudança de uso da terra para expandir a produção de abacate no México, por exemplo, está deslocando a floresta tropical. Ou o devastador impacto do óleo de palma não certificado, utilizado em alimentos e em uma série de outros produtos. Além disso, há a questão do desperdício de comida.

 

Medição da sustentabilidade dos alimentos

A primeira coisa que precisamos fazer é medir o impacto ambiental dos alimentos que comemos. Nós podemos fazer isso por diferentes cadeias de abastecimento alimentar que utilizam métodos carbônicos. A dificuldade é que os consumidores escolhem alimentos com base no que gostam – e isso frequentemente muda – mas raramente, o impacto das mudanças climáticas é considerado.

 

Com isso, podemos dizer que a dieta vegetariana diminuiu os índices de carbono.Além disso, nos mostrou que a distribuição global pode ser o menor dos nossos problemas. Isso ocorre porque o desperdício pode ser de até 20%, e ainda maior se considerarmos toda a cadeia de distribuição.

 

Dieta vegetariana

Em última análise, não podemos dizer que comer uma dieta vegana, vegetariana ou carne é melhor para o ambiente. Isto porque tudo pode ser apropriado se os sistemas de produção forem sustentáveis, se não houver nenhum desperdício e os resultados positivos da saúde forem alcançados.

 

Não é apenas a carne que aumenta os gases de efeito estufa. O arroz – produzido em 163m hectares, cerca de 12% da área cultivável mundial – temum dos maiores níveis de pegada carbono, pois produz uma grande quantidade de metano. Uma queda na produção de arroz poderia também diminuir gases de efeito estufa. Mas há maneiras diferentes de realização, como usando diferentes fertilizantes ou variedades de arroz que são menos suscetíveis ao calor.

 

O melhor caminho a seguir?

Os consumidores precisam entender sobre o assunto e ficar atualizados sobre a informação do que é melhor comprar. É importante identificar tendências e projetar qualquer impacto de sustentabilidade. O número de produtos sem glúten disponíveis está aumentando a cada ano. Isso resultou em um aumento no consumo de proteínas vegetais de feijão e lentilhas. Esses tipos de alimentos são, indiscutivelmente, mais “eco-friendly” do que a carne.

 

Certificações de sustentabilidade mudaram a forma como fazemos compras, nos dando orientação sobre compras éticas, incluindo pesca sustentável, produtos da floresta tropical e assim por diante. Essa é uma maneira de se certificar de que o que você come é menos prejudicial e ajuda a sustentar meios de subsistência e boas práticas agrícolas.

 

Mas é o desperdício de comida do dia-a-dia que pode tornar qualquer dieta insustentável, tendo você optado por ser vegan, vegetariano ou um comedor de carne. Diferentes formatos de preservação podem reduzir o desperdício de alimentos para zero. No caso de alimentos congelados, sabemos que o desperdício pode ser reduzido pela metade em comparação com alimentos frescos.

 

Todos nós escolhemos alimentos com base no que gostamos e no que podemos pagar. Mas a vigilância contínua e o interesse na produção sustentável significam que podemos comprar produtos que sabemos que têm uma melhor cadeia. Não há atualmente uma certificação que mostre os alimentos produzidos com menos desperdício, mas podemos reduzir nosso próprio consumo. Artigo publicado originalmente no The Conversation.

[ IFL Science ] [ Fotos: Reprodução / Wikimedia ]

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