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Top 7 motivos para você acreditar que existe vida em outros planetas

Nós ainda não temos evidências de vida extraterrestre, mas nem por isso deveríamos desistir da possibilidade.

Os motivos para continuar acreditando e procurando são vários – ainda que eles talvez não sejam seres verdes de olhos grandes.

1. Extremófilos na Terra

Geralmente, procuramos vida em planetas razoavelmente habitáveis, sem condições extremas. Mas os extremófilos, formas de vida extremamente resistentes, existem para nos mostrar que talvez não devêssemos ignorar planetas e luas muito quentes, gelados, tempestuosos ou instáveis, pois aqui mesmo na Terra, em locais inóspitos como o cume dos Andes e as bordas de vulcões submarinos, bactérias incrivelmente resistentes podem ser encontradas.

Encontrados micróbios com milhares de anos que vivem no limite entre a vida e a morte

Esses microrganismos conseguem sobreviver em ambientes venenosos. Essa é uma prova de que formas de vida poderiam estar perambulando por planetas e luas aparentemente vazios. Nós apenas não as encontramos ainda.

2. Evidência de precursores químicos à vida em outros planetas e luas

Uma das teorias da origem da vida na Terra aponta seu surgimento em reações químicas que podem ter criado membranas celulares e proto-DNA, mas elas também podem ter começado com complexos compostos orgânicos como ácidos nucleicos, proteínas, carboidratos e lipídios, tanto na atmosfera quanto nos oceanos.

Já existem evidências de que esses precursores da vida existem em outros planetas e luas, com presenças comprovadas em Titã, lua de Saturno; e a Nebulosa Órion. Não é vida propriamente dita, mas é um ingrediente crucial para que ela surja – foi crucial para a vida terrestre, pelo menos.

3. Crescente número de planetas parecidos com a Terra

Na última década, foram descobertas centenas de exoplanetas (planetas fora do Sistema Solar). Alguns eram gigantes gasosos como Júpiter, mas outros são menores e rochosos como a Terra. Alguns ficam na zona de “Goldilocks”, uma área com temperaturas propícias para a vida em volta de estrelas – a Terra orbita em uma dessas zonas, por exemplo. Quanto mais planetas descobrirmos, mais locais propícios para a vida deverão aparecer, consequentemente.

Encontrado planeta a 42 anos-luz com condições de abrigar vida!

4. Grande diversidade e tenacidade da vida na Terra

A vida na Terra venceu um desafio ao surgir, mas venceu vários outros ao longo da história, como megaerupções vulcânicas, quedas de meteoros, eras do gelo e outras condições climáticas e geológicas extremas.

E ainda por cima, a vida mostrou-se mais capaz do que se poderia imaginar e criou milhões de formas diferentes em um período de tempo relativamente curto. Se aqui a vida sobreviveu e ainda se diversificou, por que não poderia em outros lugares?

5. Mistérios sobre a origem da vida na Terra

Já mencionamos acima que a vida pode ter surgido com reações químicas, mas ainda não sabemos como elas ocorreram e nem como sobreviveram aos momentos difíceis que nosso planeta atravessou desde então.

Uma teoria defende que as primeiras formas de vida terrestre surgiram em outros planetas, como Marte, e vieram para cá de carona com cometas – é a teria da Panspermia Cósmica.

6. Evidências de que oceanos e lagos são comuns em planetas do Sistema Solar

A teoria mais aceita sobre a origem da vida na terra dá conta que ela surgiu nos oceanos, e as outras geralmente envolvem a água da mesma forma. Logo, encontrar água em outros lugares é um estímulo a novas investigações.

Marte tem fortes evidências da presença de ‘corpos d’água’ no passado, e a já mencionada Titã tem rios e mares de metano correndo pela superfície. Europa, uma lua de Júpiter, pode ser um gigantesco oceano aquecido pelo núcleo da lua e coberto por uma camada espessa de gelo. São mundos que podem conter ou ter contido vida.

7. Teoria evolutiva

As pessoas usam o paradoxo de Fermi para explicar que a vida fora da terra nunca será encontrada. No lado oposto delas, está a teoria evolutiva, que sugere que a vida se adapta ao ambiente em que se encontra.

Alienígenas podem existir, mas não da forma como imaginamos

Darwin não estava pensando exatamente em extremófilos quando pensou nisso, mas, de qualquer maneira, não seria errado pensar que, onde a vida existe, ela provavelmente continuará até quando for possível. E quando falamos em ambientes, falamos também do espaço sideral. Pode ser que a vida exista em lugares que nós jamais pensaríamos em procurar.

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Fonte: Io9 Foto: Reprodução / NASA

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