Estamos perto de obter, finalmente, a primeira imagem de um buraco negro

de Julia Moretto 0

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Recentemente, os cientistas “ligaram” uma série global de telescópios com o objetivo de observar o buraco negro supermassivo a 26.000 anos-luz de distância no centro de nossa galáxia, Sagitário A * (Sgr A *).

 

O projeto, chamado Event Horizon Telescope(EHT), está em execução de 5 de abril a 14 de abril, com os primeiros resultados esperados para o final deste ano ou início de 2018. “Estas são as observações que nos ajudarão a classificar através de todas as teorias selvagens sobre buracos negros“, disse Gopal Narayanan, da Universidade de Massachusetts Amherst, envolvido no projeto, em um comunicado. “Com os dados deste projeto, nós entenderemos coisas sobre buracos negros que nunca entendemos antes“.

 

Embora tenhamos certeza de que existem buracos negros, nunca vimos um. Mas podemos inferir a sua existência a partir de seu efeito sobre estrelas e galáxias. No centro de nossa galáxia, por exemplo, as estrelas parecem estar orbitando um objeto invisível. Em outros lugares, vimos quantidades intensas de raios X e grandes jatos de material que parecem ter se originado de buracos negros.

 

Mas enquanto eles podem ser milhões a bilhões de vezes mais maciços do que o nosso Sol, alguns – como Sgr A * – são apenas algumas vezes maiores em raio. Sgr A * é cerca de 30 vezes maior em tamanho para ser exato. Isso os torna incrivelmente difíceis de ver. É aí que entra o EHT. Mais de 10 telescópios em todo o mundo serão usados ​​para estudar Sgr A * em ondas de rádio, com 14 instituições participando. Os dados de todas essas matrizes serão combinados para produzir um único conjunto de dados, conhecido como interferometria de linha de base muito longa (VLBI).

 

O EHT também será usado para estudar a física da acreção, como um buraco negro puxa a matéria. E também observará um buraco negro supermassivo em outra galáxia a 53,5 milhões de anos-luz de distância, Messier 87, que é 4 bilhões de vezes a massa do nosso Sol e, portanto, tem um horizonte de eventos maior do que Sgr A * em 4 milhões de massas solares. Serão produzidos tantos dados que será necessário transportá-los fisicamente para dois locais centrais, no Instituto Max Planck, em Bonn, na Alemanha, e no Observatório do Palheiro em Massachusetts, em vez de serem apenas transmitidos. Devido à grande quantidade de dados, vai demorar um pouco para processar tudo.

Os dados provavelmente serão processados ​​durante o verão [2017], então a equipe do EHT estará analisando os resultados até o outono“, disse Shep Doeleman, diretor do EHT, à IFLScience“Estou confiante de que teremos dados interessantes”, acrescentou. “[…] devemos ser capazes de tentar a imagem de ambos Sgr A * e M87 com os novos dados, mas é provável que isso exija ainda mais observações.Os resultados dessas observações devem estar saindo no início de 2018“.

 

E o que podemos ver? Bem, como o nome sugere, os cientistas esperam ver o horizonte de eventos em torno do buraco negro. Esta é a região de qual nada, nem mesmo a luz, pode escapar.

[ IFL Science ] [ Fotos: Reprodução / IFL Science ]